Qué se puede ver en Herreruela de puertas afuera: La ruta de las cercas muradas de piedra y de tapial. Entrega número 1 / Serial number 1

En esta primera entrega se aborda un bien que podemos definir como "patrimonio humilde" frente al PATRIMONIO con mayúsculas que, en una de sus acepciones,  se aplica a bienes que por su significado artístico, arqueológico o singular interés son objeto de protección especial por la legislación. Aquello que se cataloga como bien patrimonial, está protegido por la ley como pueda ser el cuadro de Velázquez, "Las Meninas", la catedral de Toledo o el teatro romano de Mérida. Para que un bien obtenga la consideración patrimonial tiene que superar un protocolo ya establecido.

En Herreruela se podrían elevar a la categoría de "patrimonio" algunas cercas, pero cuántas no se han caído a lo largo del tiempo. Dejar desmoronarse hoy día una de estas cercas muradas de piedra y las que se coronan con una tapia, puede tomarse como negligencia o desidia imperdonable para con este patrimonio. Tenemos que asumir que todos somos responsables en alguna medida. Echar la culpa a un tercero es un subterfugio, aunque habrá que convenir que a mayor poder, mayor responsabilidad.

Una vez que un visitante ha llegado a esta población toledana y si nos formula la pregunta de qué se puede ver en Herreruela, le recomendaríamos que si se trata de puertas a adentro puede visitar su museo especializado en pesos y medidas tradicionales y,  de puertas afuera, le recomendaríamos que recorriese:  "LA RUTA DE LAS CERCAS MURADAS DE PIEDRA Y DE TAPIAL".

Con tal finalidad, el viajero ha de salir del pueblo por cualquiera de los cuatro puntos cardinales y si se situara al este, ha de continuar su recorrido en dirección sur, para proseguir andando por el oeste con el fin de acabar su ruta en  las tierras del norte. Ha podido invertir un par de horas. Ese recorrido circular le va a permitir contemplar las numerosas cercas que enmarcan una finca, un huerto o huerta, un olivar, un prado, un higueral, un herrenal...

Mantenemos la opinión de que se trata este de un patrimonio popular o humilde que pasa inadvertido a los ojos de mucha gente... Si un experto nos explica el cuadro de "Las Meninas", sacaremos mucho más provecho que si prescindimos de él, ya que nos puede estar hablando una hora de tan imponente obra de arte. Pero si en nuestro recorrido por las cercas nos hiciéramos acompañar de tres expertos entrados en años (un maestro albañil, un cantero y un arqueólogo conocedores de la Comarca), a buen seguro que las informaciones de los expertos nos harían pensar, al tiempo que nos despertarían una sana curiosidad siempre es necesaria para toda investigación.

Pero, ¿de qué época son estas cercas? Algunas desde luego nos llevan a siglos atrás. Las cercas eran una forma de preservar la poca riqueza que daba este campo arañuelo. Unos animales sueltos y unos huertos, viñas, unas fincas de cereal, etc. sin vallar, no era lo más rentable pese a la existencia de guardas privados y municipales que imponían penas o multas.

De las cercas se habla en el célebre Catastro de Ensenada y, en la instrucción de Herreruela, año 1751, leemos a modo de ejemplo:

Una huerta MURADA por los tres aires.

Otra huerta en el sitio de la Cuesta de la Concha, Murada UNA PARTE DE PIEDRA Y LAS OTRAS TRES DE TAPIA.

Un huerto en el sitio de la Chorrera CERRADO DE PIEDRA.

Un olivar al sitio que llaman de la Iglesia. Está cercado de PIEDRA Y TAPIA

Otra tierra MURADA DE VALLADO Y BARDA al sitio de la Bobadilla de cabida de un celemín y dos cuartillos de centeno.

Como hemos comprobado por esta última cita, había cercas que tenían una base de tierra echadiza y que se remataban con materia vegetal del tipo escobones, zarzas, ramas de espino, de jara... Era la cerca sin duda más barata.

Sin lugar a dudas, un arqueólogo al contemplar las cercas, sabrá ponerles fecha. Por otra parte, nos apuntará que clase ganado se podía guardar tras esas vallas... También nos dirá que esas piedras de 300 kilos se transportaban, desde la cantera a la finca, en narrias de palo arrastradas por bueyes o vacas.... El cantero nos comentará que la mano de obra era barata y qué las cuñas que se empleaban para partir la piedra podían ser de madera de encina o álamo... El albañil nos explicará cómo se levantaba la tapia tras la base de piedra, el tipo de tierra que se empleaba y si se había utilizado barro para levantar la pared...

Y llegados a este punto, se hace necesario rendir un homenaje al último albañil de Herreruela que levantaba las cercas de piedra... Se llamaba Florín Jiménez - nos dicen - y sus últimos trabajos datan del año 1955 aproximadamente. Hoy día podemos contemplar la pared de mampostería de más de cien metros de longitud, cuyos mampostos están recibidos con barro. Dicha pared tiene más de un metro de altura y la podemos contemplar en el camino que va del pilón de Herreruela al cementerio. Con posterioridad a 1955, se le ha echado sobre la cima una capa de cemento a modo de barda lo que nos asegura que la pared se hará eterna. Florín Jiménez subía las piedras o mampostos valiéndose de dos palos de álamo puestos en paralelo para facilitar el volteo de los mismos.

 El viajero o lector podrá comprobar la variedad de cercas con las que se puede topar en su recorrido físico o fotográfico.

 Saludos zarcos desde la FMEH, en Herreruela a 7 de marzo de 2017.

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